top of page

Burgi Zenhaeusern

On the desire to be innocent

“...and refuse the desire to be innocent...”

                                                                                                                    —Norman Wirzba


After Janice Redman’s artwork “Ouroboros”


                                                  the very sway of it, though!
                                                  scream turned inward
                                                  distending mouth
                                                  to fangless
                                                  maw for pain
                                                  and guilt, pushing
                                                  and shoving
             at the heart of every
                                  I didn’t 
               mean it, asking for
   forgiveness—slippery path
                      on shaky rocks
                             all the way
                 across, sometimes
                           a beginning    

                                                  in the longing
                                                  for full redemption
                                                  from a rap sheet
                                                  the fixation on guilt
                                                  and ignorance
                                                  the desire to be
                                                  innocent is
                                                  to be refused

                        from the lone         
                        I, extravagant        
                         no surrender              
                               this itself             
          a confession with eyes           
                       turned inward           
                    blindly reaching            

                                                  your words in this
                                                  sighing shrilling accordion
                                                  pulled and squeezed
                                                  your voice a faint hum
                                                  at the lip of my hearing






The epigraph quotes Norman Wirzba in the interview Borrowing the Breath of God: a Conversation with Norman Wirzba with Jason Myers for EcoTheo Review (Spring, 2020). The full quote reads: “One of the things that’s central, and that comes out of a sacrificial understanding of life, is that you need to suspend the temptation to denounce others and refuse the desire to be innocent, somehow above the fray, and not involved in the pain and suffering that saturate our world.” This quote is part of a longer response.


bottom of page